Flagets Historie

Et flag er et symbol på en uafhængig stat såvel som alle de mennesker, der bor i den. Dette er en slags identifikationsmærke, der adskiller lande fra hinanden. Vi genkender nationale flag fra de mest magtfulde stater uden særlig meget besvær, ligesom enhver person i verden ved, hvilket flag hans eller hendes land har.

Mennesket udførte de største triumfer og begik de grusomste forbrydelser under bannere og flag. Modige opdagelsesrejsende og sejlere nåede ud til ukendte lande og gjorde deres store opdagelser for at prise deres hjemlands flag. Modige patrioter kæmpede mod indtrængende magter med nationale bannere i hænderne. Samtidig satte erobrere deres kongers standarder på de slaverede lande. Revolutionens ild fortærede monarkiflag og lod frihedens bannere tage deres plads. Mange nationer måtte gennemgå retssager og prøvelser, før de tjente retten til at have deres eget nationale flag.

I dagens verden findes der en masse flag. Disse er statslige, nationale og regeringsflag; standarder for kejsere, konger og sultaner; flag af højtstående embedsmænd (præsidenter, regeringschefer osv.); militære enhedsbannere, handels- og krigsskibsflag og mange andre.

I årenes løb gennemgik forekomsten af flag og deres betydning og funktioner ændringer gentagne gange. Deres udvikling er komplekse og endnu ikke fuldt ud forstået. Flagets historie går tusinder af år tilbage til gamle tider.

Forfædre til flag

Historikere siger, at det hele begyndte for mere end 30 tusinde år siden. Vores forfædre malede forskellige dyr og fugle, hvorved vi ærbød dem som deres lånere. Måske var dette en slags bøn til guder om at bede om held på jagten. Senere begyndte nogle stammer at bruge dyrebilleder som stammesymboler og totems. De blev malet på hulernes vægge over indgangen eller udskåret på træ- eller stenplader.

 

Mænd bragte disse symboler til krig, hvor de ofte fastgjorde dem på toppen af en lang stang. Ikke kun beskyttede totemer vores forfædre, men de havde også en utilitaristisk funktion: hvis en kriger mistede synet af sine medstammere i slaget, hjalp en lang stang, der var kronet med en totem med let at finde dem. Over tid spredte denne skik sig blandt de fleste civilisationer i den antikke verden.

Flag i krigsførelse

For omkring 5 tusind år siden var totemmet af det gamle Egypten en falke. Det personificerede sol- og himmelguden Horus, faraoernes skytshelgen. Under krigskampagner bar egyptiske krigere lange stænger med insignier, der symboliserede deres tropper. Toppen af stangen blev kronet med en figur af en guddommelig fugl, hvilket gav den en religiøs betydning. Senere besluttede faraoererne at fjerne figurerne og kun bruge falkfjer sammen med lange bånd. Et sådant design synligt vedhæftet stillingen gjorde den mere synlige og hjalp militære ledere med at identificere deres tropper på slagmarken. Desuden skulle disse standarder forene og inspirere soldater samt slå terror mod fjenderne.

Snart begyndte lignende design at blive brugt overalt. For eksempel pyntede assyriske krigere med lange stænger med en disk, der bar et billede af en tyr eller to tyre parret ved hornene. I det gamle Grækenland repræsenterede dyr traditionelt nationer eller stater: en ugle var et symbol på Athen, en galopperende hest repræsenterede Korinth, mens en tyr betegnede Boeotia. Romerne vedtog denne skik fra grækere. Signumerne, symbolerne på den romerske hær, var prydet med dyrehaler, bunker af hø samt forskellige metalemblemer.

Ikke kun hære, men også gladiatorer kom med deres egne insignier. F.eks. bar gladiatorer ledet af Spartacus (1. århundrede f.Kr.) standarder prydet med de frygiske kasketter som et symbol på frihed. De blev ofte ledsaget af andre symboler – katte, der stod for årvågenhed eller håndtrykbilleder.

De første bannere

I 104 f.Kr. bestemte konsul Marius, at ørnens billede fremover skulle blive et tegn på den romerske legion. På samme tid kom romerne med vexillum.

Vexillum er en lang stang med lilla firkantet stof, der flagrer i vinden. Lilla blev betragtet som farven på de romerske kejsere såvel som legionernes ledere. Således var vexillum (det gav navn til vexillologi, videnskaben, der studerer flag), det første flag i den vestlige verden, skønt den stadig ikke lignede dens moderne kolleger. Stoffet var ikke fastgjort til stangen, som det er nu. I stedet hængtes det lodret fra en lille vandret bjælke, der var fastgjort til stangen.

Det første banner, der ligner vores nutidige, optrådte omkring 100 f.Kr. i Kina. Formodentlig kom skikken med at pynte militære insignier med lange vimpler til Østasien fra Indien og Egypten. I Mellemriget (det kinesiske imperiums gamle navn) gennemgik bannerne en lille transformation. Som deres symboler havde kinesiske herrer en firkantet stof af silke, der blev ført foran dem i vogne. Kinesisk silke havde nogle vigtige fordele i forhold til den grove klud af vexillum. Dette stof, som da var ukendt i Europa, var let, men alligevel stærkt. Desuden kunne det let være farvet og det fløj selv i en let brise. Kineserne var de første, der fik klædet direkte på skaftet. I henhold til gamle blæktegninger var sådanne bannere ikke kun de militære løsrivningers ejendom, men de dekorerede også templer og blev brugt i religiøse processioner.

De første europæiske flag

Traditionen med at gå i gang med militære kampagner under bannere spredte sig hurtigt over den antikke verden. Grundlæggeren af Islam, profeten Muhammad (ca. 570–632), brugte først et sort banner (ifølge sagnene var indgangen til teltet for hans elskede kone dækket med et sort slør). Med tiden gav sort plads til grønt, som derefter blev profetens symbolske farve.

I XI – XIII århundreder, under korstogene til det hellige land, opdagede riddere denne arabiske skik. Dengang eksisterede begrebet “nationalitet” ikke. I de første korstoger betød farverne, der findes på flag, at tilhøre en overherre snarere end et land. Først i 1188, da han gjorde sig klar til det tredje korstog, blev den franske konge Philip II, kongen af England Henry II og jarlen Filip af Flandern, der før havde været fjendskab med hinanden, enige om særskilte tegn for deres tropper . Siden da er der set flag i hele Europa: De fløj ved ridderlancetter, skibsmaster, over huse og byer. Selv enhver respekterende føydale herre fik sit eget flag med ét familie våben.

Ud over korset, bar de første europæiske flag ofte signaler fra en herskeres skytshelgen. F.eks. Bærer England’s flag, der blev godkendt i det 13. århundrede, billedet af St. George’s kors. Et århundrede senere placerede deres naboer, skotterne, korset af deres skytshelgen St. Andrew på det officielle flag kaldet Saltire. For øvrig har Danmark det ældste flag som den dag i dag bliver brugt som nationalt flag. Legender siger, at det optrådte som et tegn ovenfra til blik på kong Valdemar II af Danmark i 1219. Siden da blev det nordiske kors en skabelon for andre statsflag i den skandinaviske region.

Flag af kongelige dynastier

Kongelige flag repræsenterede ikke kun adelen, men også folket. De blev kaldt “frankernes flag”, “normannernes flag” osv. Størrelserne på de personlige standarder var forskellige – dem, der hørte til kejsere og konger, var især enorme. F.eks. det enorme banner af Charlemagne (IX århundrede) blev vist på en særlig stridsvogn trukket af okser. Bannere, der ledsages af regler i militære kampagner, blev installeret på en høj nær hovedmandens lejr. Disse flag kaldes standarder (afledt af verbet ‘stand’).

Over tid faldt størrelsen på personlige bannere lidt. Kejserens middelalderlige flag havde en seks fods side. Kongernes flag havde sider på fem fødder, fyrster og hertuger – fire fødder, markiser, viscounts og baroner – tre fødder. De fleste af de første personlige bannere viste lilla og røde farver. Lidt senere blev de øverste bannere flerfarvet. Bekræftelsen af det arvelige monarki påvirkede systemet med standarder og bannere såvel som deres farver. Kongelige dynastier erhvervede adelige farver, der gik fra generation til generation, ligesom et våben. Heraldiske farver blev også tildelt kongelige familier. For eksempel blev sort og gult farverne på Habsburgerne, Bourbons ‘farver er hvide og gule, og Oranje-Nassau-dynastiets bannere har orange farver.

Flag, bannere, standarder: Hvad er forskellen?

Afhængig af form og formål er der flere typer flag.

Et banner er et stykke stof med malede, trykte eller broderede emblemer eller skriftlige beskeder. Den fastgøres altid direkte til flagstangen.

Et flags klud er normalt firkantet, sjældent trekantet. Oftest bærer det flere farver. Det kan skildre et nationalt emblem eller logo for en organisation. Flaget er fastgjort inddirekte til aksler – de hejses på rebet. Det gøres for at sikre, at man let kan fjerne et flag fra en stang og erstatte det med et andet.

Standarder er en række af et banner, der viser militære symboler knyttet til skaft, ofte pyntet med heraldiske dyrebilleder. Standarder er også kendt som krigs- / militær- / kampflag. Frem til det 20. århundrede blev standarder brugt i kavaleri-enheder. Derudover er standarder officielle flag for statschefer og kongelige familier.

Pennanter er små koniske eller trekantede flag, der bruges til at dekorere ridderlige spyd. I dag bruges de hovedsageligt i flåden til at give signaler og kommandoer.

Pennon er et lille trekantet flag, der også fandt sted i ridderperioden. Ridderne fastgjorde pennons til deres lancetter som et signal tegn for at indikere dens dimensioner og forhindre ulykker. Derudover var dens funktion at tilføre frygt i modstanderen.

Ensign er et nationalt flag installeret i akterenden for flåde- og handelsskibe. I søen i visse lande (i USA, for eksempel) er ensigns kopier af nationale flag, mens andre lande bruger nationale farver og symboler, men gentager ikke deres nøjagtige tilstandsflag.

Farver er flag af organisationer, forretningsvirksomheder, klubber og lokalsamfund. De er også kendt som regimentære farver på militære enheder såvel som militærlignende organisationer (Boy and Girl Scouts, for eksempel).

Nationale og internationale flag

Ud over udpegningen af staten som sådan ejes flag af individuelle firmaer, organisationer, militære og handelsskibe.

Det nationale flag er et symbol på statens suverænitet. Langt de fleste statsflag dannet under stærk indflydelse af nationale tendenser. Flagernes hovedsymboler er farver, som er historisk forklarbare og traditionelle for folket. Mange farver svarer til træk og temperament hos de personer, der bor i specifikke regioner. For eksempel udviser det spanske flag sprudlende røde og gule farver, mens Finlands flag viser rolige blå og hvide nuancer.

Den første gang at specifikke farver blev brugt til at udpege nationer var under det tredje korstog. Kors syet på riddernes tøj og bannere adskiller sig i farve: rødt hørte til fransk, hvidt var til briterne og grønt – til flammingerne. Med væksten i national identitet er betydningen af nationale farver steget dramatisk. Da stater lige begyndte at dannes, var sådanne farver meget vigtige for at styrke enheden.

Nogle lande har, foruden nationale, andre typer flag. Dette er almindeligt for lande, der er sammensat af flere historiske regioner, der er blevet uafhængige dele af en enkelt stat. For eksempel har hver af de 50 U.S. stater og hvert kanton (distrikt) i Schweiz har sit eget flag.

Ud over flagene fra de enkelte stater er der også flag designet til grupper af lande og internationale organisationer. De mest genkendelige er FN’s flag, Den Europæiske Union, Røde Kors og Røde Halvmåne. På toppen af dette udviklede Arab League, Den Afrikanske Union, Organisationen af amerikanske stater, Verdenshandelsorganisationen, UNESCO og mange andre organisationer deres insignier.

Katolikker og protestanter har også deres flag. Til sit banner lånte den katolske kirke de gule og hvide farver fra Vatikanets flag. Protestanter forenes under et hvidt banner med et lilla kors.

Del denne side